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美国公民第一课——爱国是什么?

2017/02/19 14:14:59 来源:政治视野之光  作者: 刘德注
假如政府做错事,你严厉批评政府,那是希望它改善,这就是建设性。假如你明明发现国家在走向错误的道路,你却还是说,走得好走得好。那是一种毁坏的态度。

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  假如政府做错事,你严厉批评政府,那是希望它改善,这就是建设性。假如你明明发现国家在走向错误的道路,你却还是说,走得好走得好。那是一种毁坏的态度。


  公民教育是个一直在谈的话题,许多中国学者都意识到,建立公民社会,要从公民教育做起,要写出高质量的《公民读本》来。美国很多学校有公民教育课程,《公民读本》的教材很多,一般是学者写的,各地学校的老师从中选挑。可是,他们的大原则在那里,课本也就大同小异。我随意挑了一本看看。那是密歇根大学的教育学教授写的。以下,是课本的第一节内容。


  为什么我们热爱自己的国家。每个优秀的美国公民都热爱自己的国家并为之骄傲。我们的这种热爱和自豪都是有充分理由的。无论从国土面积、人口数量,还是从财富和实力上讲,我们的国家都是世界上最伟大的国家之一。我们还认为,我们伟大共和国的公民,也是世界上最有智慧的人。免费的公立学校使每个人都可以接受某种教育,而书籍和报纸更是在每家每户都可以看到。不过更值得称道的,是我们所享有的自由。我们不受国王或皇帝的统治。我们选择自己的州府官员,他们其实并不是我们的统治者,仅仅是人民的公仆。在有些国家,警察总是干涉人们的生活,未经警察同意,任何人不准公开集会。警察盯着酒店里登记的客人,不放过任何陌生人的行踪。如果成立一个俱乐部或辩论协会,必须事先向警方通报。此外,每个年轻人都必须服几年兵役,因为欧洲的多数国家始终保持着规模庞大的军队,随时准备战争。而现在,在我们这里,警察和士兵就没那么重要了。只要你不是贼或其他犯罪分子,警察就不会管你那么多。而且在我们国家,谁也不必非得服兵役。我们为数不多的士兵全都是自愿参军。简而言之,我们生活在一个自由的国度,在这里,每个人都可以按照自己的方式生活,只要不干涉周围人的权利就可以。


  这是我们热爱自己国家的几个原因。当然还有许多其他原因,不过仅仅这几条,恐怕就足以体现我们的用意了。除此之外,可能还应该加上一条,那就是我们的家。对任何诚实的男女来说,几乎没有什么词比“家”更亲切了。但是,正如家是家庭生活的中心一样,我们的祖国也是全国人民生活的中心。我们的祖国是我们父母的家园,我们兄弟姐妹的家园。如果一个人连自己的家都不爱,那他就是个忘恩负义的可怜虫。


  爱国者对我们意味着什么。爱国者是指热爱自己家乡——自己祖国的人。人们体现爱国主义的方式多种多样。在战时,当国家安全受到某个公敌的威胁时,人们会做好参军乃至必要时捐躯的准备,以扞卫自己的祖国。此外,真正的爱国者为一切能体现祖国声望的言行而高兴,渴望自己国家的公共事务不被任何私利或耻辱玷污。他渴望本国政府在与他国政府交往时始终保持公正和大度。他不希望通过过度暴力的手段或欺骗的手段从其他国家那里获利,尤其是从弱国身上捞到好处。他为自己祖国在文明领域取得的每一点进步而欢欣鼓舞,并为恶人或不当手段的胜利而痛苦。他随时准备尽己所能,使祖国变得更美好、更强大、更安全。


  什么样的人不是爱国者。我们已经看到美国人为祖国而自豪的一些原因。不过,我们根本没必要为了当一个爱国者而自夸。实际上,真正的爱国者对自己国家的内在优点充满自信,以至于没必要为此过多地标榜。如果一个人习惯于宣扬自己多么诚实,就会令人怀疑他的最终目的是不是掩饰他的某些不实之处。不管怎么说,自夸是一种脆弱而愚蠢的习惯。吹嘘自己的国家,就像一个小男孩吹嘘父亲多么有钱或姐妹多么漂亮一样的蠢。


  贬低别的国家也不能表示你爱国。我们可能最热爱自己的祖国,不过,如果一个人不知道其他国家也很伟大、很强大、很着名,那么只能说明他很无知。如果我们敬重其他民族、欣赏他们的良好品质,那么反过来才能更好地了解和欣赏自己国家的类似品质。


  嘲笑其他种族不是爱国主义的表现。年轻人总以为自己比出生于异国他乡的同伴优越,并且通过给对方起某种愚蠢的绰号来体现自身的优越性。但是这样做很可笑。同伴是德国人又怎么样?古往今来,德国人中也不乏一些最伟大的名人,也干过一番最令人仰慕的伟业。同伴是意大利人又怎么样?意大利是一块美丽的土地,因全国各地有一些最杰出的画家和音乐家,一些最有思想的政治家和最勇敢的战士而闻名于世。同伴是犹太人又怎么样?犹太人非常了不起,如果将伟人中的犹太人列个名单,可以列得很长很长。其实,身处以上提到的任何一个民族,或其他一些有可能提到的民族当中,都足以令人高兴和自豪。


  身为一名爱国者应当懂得什么。对一名爱国者来说,仅仅认为自己的祖国是一块很美好、很舒适的土地还不够。任何看法只有来源于真知灼见,才有一定价值可言。人越是无知,就越充满偏见,这是一个公认的事实。不过,偏见仅仅是一种坚定的看法,这种看法是由于知识基础比较薄弱而形成的。实际上,我们说,如果发表看法的人对自己所说的话题知之甚少,那么他发表的意见就没什么价值。一个一辈子都在城里生活的珠宝商人,可能对农活知之不多。如果他此时前往农村,就庄稼的管理问题向某个农民提一条建议,那么农民肯定会笑话他。这位珠宝商人对于修表的看法,无疑要比那位农民的相应看法更为合理,但从另一方面讲,农民对于怎样种庄稼肯定更加内行。换言之,一种看法有没有价值,关键看提出它的人有没有具备相关知识。


  因此,如果我们对自己祖国的历史知之甚少,那么对它的看法就不会有什么价值。我们应当了解它是怎样管理的,法律是怎样制定和执行的,什么是法庭、法庭怎样完成司法工作,以及一个公民有哪些权利、没有哪些权利。我们应当知道自己的祖国是怎样发展到今天这个样子的,它所诞生的伟大人物有哪些,以及这些伟人都干了什么。有了这方面的了解,我们的看法就不大可能只是偏见。


  我们应当对国家的管理方式多一些了解的原因,还有重要一条:在我们国家,每个年满21岁的成年人都有投票权。我国的公务员当中,绝大多数都是选举出来的。如果投票人对自己投票的目的茫然不知,那么他在选举过程中就发挥不了什么作用。这种人很容易被精明而又不道德的政治煽动家所利用,从而成为纯粹的工具和奴隶。人们经常说,知识就是力量。我们或许可以补充一句:对公共事务的了解就是自由。


  (编辑:王怡婷)

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