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MIT开学第一课 校长和教授强调:想法得够疯

2017/09/03 16:20:23 来源:全球创新论坛  
秋风起,又是一年开学季。全球各地着名学府纷纷开学,举办开学典礼。每所名校都秉持自身传统,它们的开学典礼也精彩纷呈,风格各异。

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  秋风起,又是一年开学季。全球各地着名学府纷纷开学,举办开学典礼。每所名校都秉持自身传统,它们的开学典礼也精彩纷呈,风格各异。


  MIT的毕业典礼堪称“场场爆款”。今年的讲话中,校长一席话暖爆全场:“听说iPhone8不会再有Home键,但我想对你们毕业生说,MIT永远是你们的Home!”


  与此同时,今年MIT的开学典礼也丝毫不输毕业典礼。暖心的校长与大一新生分享了自己学生时代的经历,鼓励新生们不须彷徨,再次戳中人心。不仅如此,MIT三位学术大牛更是联袂上阵,分享了许多求学干货,本次MIT开学典礼含金量堪称史上最高。


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  MIT校长:我入学的时候,也曾彷徨


  拉斐尔·莱夫(L. Rafael Reif)校长在开学典礼上谈到,他在委内瑞拉长大,在美国无亲无故。当年刚进MIT,心里不无忐忑:害怕自己不能出人头地,担心自己英语水平跟不上,也不知道在美国经历人生中第一场雪会是什么样的体验。但后来,这些烦恼很快烟消云散了。


  后来,MIT很快就成了我的学术家园,我成为了这个大家庭当中的一员。希望你们也能在这找到这份归属感。


  ——拉斐尔·莱夫,麻省理工学院校长


  “我后来发现,在MIT,你的关系和出身背景都不重要,关键是你要有所贡献:奇思妙想、新奇角度、勤奋努力和创造力。”意识到这一点后,莱夫校长很快打消了烦恼。他说,在MIT,“自己第一次能够放开自我,尤其是遇到感兴趣的事物,不会像以前那样感到局促。”


  MIT三位着名教授在他们刚入学的时候,也有这样的担忧。


  MIT是个“大熔炉”,炼的就是“失败”!


  化学工程博士Kristala Prather曾在MIT获得学士学位,在开学典礼上,她回想起当年刚到MIT,听说她的新同学个个都成就非凡,便想:“他们怎么会让我也进了MIT?”她还说,即时是十四年后被任命为MIT教师,她仍有这种感觉。


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  对那些可能同样感到自卑的新生们,Prather博士鼓励道:“我希望大家明确一点:你们来到MIT,是带着目标的……你们已经准备好了迎接这片校园!”


  “MIT是一个独特的大熔炉。在MIT的这段人生关键期,你会遇到意想不到的挑战”,Prather博士说:“我给大家的建议很简单,那就是去拥抱失败!如果你们现在还做不到这一点,你们很快就会明白,失败往往比成功更能令人有所收获。”


  只有经历失败,你们才会意识到自己才疏学浅,理解有限,或是期望过高。”通过努力弥补这些缺失,你的知识储备就会增多。而且,从失败中站起来,你们也会学到许多宝贵的人生经验。


  ——Kristala Prather, Arthur D. Little Professor of Chemical Engineering


  Prather博士还说,大学生应该走出本专业,寻求不同的体验:“大学生要在枯燥的学习过程中找到一个平衡点,好好地享受生活。我建议大家好好享受大学生活,去探寻、尝试新事物,探访一些陌生的地方,多交些新朋友,多跟朋友出去玩。总之,要乐在其中,但别放纵享乐。”


  在MIT,动手能力必须强


  MIT机械工程学博士Martin Culpepper是“MIT发明大王”,他与大一新生们分享了小时候有趣的失败经历,引得大家哄堂大笑。他说,小时候有一次把爸爸的汽化器拆开了,结果后来重新装上,才发现缺了几个零部件。还有一次家里的洗衣机坏了,他就去修,结果把家里的地下室都淹了。他说,这次事件之后,他获益良多,小小年纪就明白了“保险免赔额和零花钱的差别”。


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  不过,他说,这些经历的确为他后来考进MIT奠定了基础。


  在学校的日子里,我每天都会遇到挑战。我每天都看到同学们了不起的试验成果。作为一个学生,我在MIT每天都在锻炼自己的思维能力和动手能力。


  ——Martin Culpepper, Professor of Mechanical Engineering at MIT


  Culpepper博士还说:“接下来的几年会很难熬。”他开学第一个学期,没钱坐车回家过感恩节。有个教授发现了,就邀请到到家里和他家人一起过节。后来这成了一次很棒的体验。他品尝到了丰盛的感恩节大餐,过了一把开推土机的瘾,而且还和教授详细地聊了微分方程。如果没有教授的邀请,那一天他可能就会闷闷不乐地度过,没想到后来那天变成了一次绝妙的体验。


  MIT:总能给大胆的想法找到理论依据


  麻省理工学院天体物理学家Sara Seager在探索系外行星方面是领先的专家。她在开学典礼上谈到了一周前观看日全食,说这一现象和自己多年以来的研究也有关系,因为她的工作就是观察行星移动过程中遮挡恒星、导致恒星变暗的过程,从而发现其他星系的行星。而这从某种程度上说就是小型的“日食”。


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  Seager教授即将带头启动美国宇航局NASA的TESS项目,用巡天望远镜寻找暗淡系外行星。


  在MIT航空与航天系授课的时候,她曾给学生们出了一道难题,要求学生研发出一种能够精准控制小型航天器的指向的系统,以更稳定地进行系外行星观测。她的学生们接受了这个挑战。经过学生们进一步的研发,两周前,NASA把这一系统投放到了国际空间站,即将投入太空使用。Seager教授表示,这整个过程都“体现了MIT精神:只要有物理学作支撑,不管想法有多疯狂,都值得一试。”


  别的学校可能认为这个想法很疯狂,但我们MIT的态度是:好,那我们就来试试看。


  ——Sara Seager,麻省理工学院天体物理学家


  校长寄语


  莱夫校长对大一新生总结说:“你们每个人都有在MIT成功的潜质。我希望你们能与我们一道,携手迎接建设MIT的挑战,以及改变世界的挑战。当今世界,人类不乏各类严重挑战:气候、能源、疾病、贫穷。MIT是人类创造未来的一台神奇机器,MIT之所以能够创造未来,靠的是我们的学生。”


  最后,莱夫校长对全体大一新生选择了MIT表示了感谢:“拥有你们,是我们的幸运。你们本来有许多选择,但你们最终选择了MIT,我感到万分荣幸。你们会在这里接受上好的教育,我们将携手让世界更美好。”


  延伸阅读:

  拉斐尔·莱夫:创新的信心和求知的欲望


  本文为拉斐尔·莱夫在麻省理工2015年毕业典礼上的演讲


  为了纪念你们的非凡成就,我本想借此机会做一个深刻而睿智的演讲。但是,当我看到此刻你们脸上的表情,我想也许应该尽量简短一些!


  首先,欢迎今天上午来到麻省理工学院参加毕业典礼的每一个人!同时,对所有毕业生的父母、家人表示热烈的祝贺,今天也是你们多年来默默支持与付出终获回报的一天,请接受我们最真挚的感谢与赞美!


  在这个美好的日子里,很高兴与各位齐聚在这里,共同见证这极其重要的时刻。


  我今天的任务是给毕业生传递“正能量”,但在此之前,我有一个问题:你们中有多少人是应届毕业生?请举起你的手,让我看一下!


  开始演讲之前,我必须先与你们谈一谈。上周,学校负责登记学生成绩的老师给我带来了一些坏消息。她告诉我,你们在2011年入学时,本应该在当年的8月28日参加入学典礼,但是当天波士顿遭受到飓风“艾琳”的侵袭。市长宣布波士顿进入紧急状态,以至于你们的新生入学典礼最终不得不被取消。之后,学校也一直未重新安排入学典礼。因此,严格意义上说,在教务主任的眼里,你们从未成为真正的大一新生:你们仍然只是准大学生!


  因此,这位老师也很抱歉,表示没有参加入学典礼就没有毕业证书!


  正如你们所期望的,我站出来为你们鸣不平。于是我问,“有什么办法能解决这个问题?假如四年前我给出了一些很有用的建议,比如,‘我认为你们应该投资这家不知名的、称作优步(Uber)的小公司’,那结果又会怎么样呢?”后来,我说服了她,她答应如果今天我能发表那次新生入学典礼讲话的任何部分,她就会给予你们四年的全部学分。所以,现在我们正式开始,感谢各位的聆听。


  那个被取消的演讲是以引用一个麻省理工学院毕业生所说的话展开的:1969级2班的汤姆·舒尔茨(Tom Scholz)。


  在20世纪70年代至80年代,汤姆·舒尔茨是经典摇滚乐队Boston(在座的有些家长也许还记得他们)的创作灵魂和核心人物。他相信,他在麻省理工学院受到的教育对他的整个职业生涯产生了巨大影响。


  但是,更重要的影响发生在日常生活中。用他的话说,在麻省理工学院的学习“影响了我的开车方式、工作方式、处理家务的方式,以及驾驶飞机的方式。它使我打造出各种独特的装备,以应付自身身体的残疾,并保护自己免受伤害,使我理解这个自己身处其中、让大多数人感到困惑的物质世界。更可贵的是,麻省理工学院给我带来了尝试创新的信心和求知欲望”。


  就是这些——尝试创新的信心和求知的欲望!


  你们在麻省理工学院接受的教育都在推特(Tweet)的空间里!


  最后,2015届的同学们,欢迎来到麻省理工学院!


  汤姆·舒尔茨没有谈到某一门课程或学科,但是,他阐明了麻省理工学院教授的最重要的东西,无论你选择走什么样的道路,从摇滚明星到火箭科学家,它都能让你受益终身。这一点无论是在1969年还是在现在都一样有价值,因为麻省理工学院真正教授人们的是一种世界观。


  正是这个学院的世界观使其在1944年到2013年间,赢得了80场足球比赛,荣获了80项诺贝尔奖。在麻省理工学院,我们认为这是一种恰当的平衡。当然,唯一的问题是,在去年,也就是2014年,麻省理工学院足球队创造了一个破纪录的赛季:10多场胜利!更不用提全国大学体育协会(NCAA)锦标赛中的其他17支麻省理工学院球队。因此,为了保持这种平衡状态,我们的诺贝尔奖团队需要加快前进的步伐了。


  麻省理工学院的世界观兼备谦逊和自信两种品质,这种品质表现为:只要正确的人做正确的事,没有什么问题是解决不了的,不管你的目标是创办一家颠覆性的公司、治愈阿尔兹海默症、教育十亿学生,还是研发一种提供淡水的新方式。麻省理工学院世界观激励我们在面对重要挑战时发挥重要影响,培养我们对传统智慧的良性质疑。如同媒体实验室总监伊藤穰(Joi Ito)所说:“按照别人告诉你的方式做事,你永远也拿不到诺贝尔奖。”


  保持强烈的好奇心和对卓越的不懈追求,勇敢面对困难,兼具谦卑和自信,勇于颠覆现状,让世界变得更加美好。正是麻省理工学院的这种世界观给了我足够的自信,让我将正能量传递给你们。因为今天,在你们离开以后,我想让你们去打破这个世界的旧样态,直到你们使这个世界更像麻省理工学院。更加勇敢,更具激情,更加谦逊,更加有礼,更有气量,更加宽容,更加严谨、更具创造力和野心!


  当梅根·史密斯(Megan Smith)给我们带来“谷歌地球”时,他绝对改变了世界。你们不必一开始就如此志向高远,可以从自家的后院开始,而且我们周围不乏类似的例子。


  就像创建了科利尔纪念馆(Collier Memorial)的学生和教职员工们,他们将起源于波士顿马拉松的悲剧转化为一个工程的杰作和壮观的艺术品,这将改变世界!还有那些通过接触和会见麻省理工学院和剑桥市的警察的学生们把“黑人的生存”议题又向前推进一步,这也将改变世界!又或者像参加“Fossil Free MIT”的同学们,他们展开了一个关于“麻省理工学院如何领导解决气候变化挑战”的团体讨论,这毫无疑问也将会改变世界——改变整个世界。


  我最喜欢举的一个例子,尽管可能是所有例子中最简单的一个:对于我们这一年所遭受的可怕的损失,有个学生用制作这些腕带来回应,他们把那种腕带叫做“T.M.A.Y.D”(Tell Me About Your Day),它表达的含义是“告诉我你的一天”。她创造了这种腕带,为我们每个人提供一种方式,去表明我们愿意在别人需要倾诉时倾听,也提供了一种打破忙碌、尴尬和害羞壁垒的方式。这样,我们就能将支持我们的善意与理解之网呈现出来。这是非常美好的,无疑也将改变世界。


  现在,麻省理工学院2015届的毕业生们:让我来告诉你们我的一天!这个早晨,我看见了充满活力、能力超群的2700名毕业生。他们具有强烈的好奇心、坚定的上进心、面对困难时的谦逊与自信、敢于打破现状的勇气,这些能够让世界变得更好。我认为,2700名毕业生都已经具备了这样的世界观。


  除了你们,我还看见了一个世界,它的方方面面都需要你们去改变。


  在这个美好的日子里,我为你们感到骄傲。现在,启程出发吧。融入世界,找寻使命,迎难而上,创造未来,勇攀高峰。你们的家人和学校将会继续为你们感到自豪!


  致2015届的每一位毕业生:请收下我最美好的祝愿,祝福你们拥有一个幸福、成功的人生。祝贺你们!


  (编辑:安莹)


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