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从首次披露的私人信件来看 阿加莎·克里斯蒂是个暴脾气

2017/07/17 15:49:43 来源:界面新闻  作者:Danuta Kean
“我现在收到很多书迷的信件,他们对我是个‘这么老的女人’这件事惊奇不已。”她在1949年10月抱怨道。
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  1950年,阿加莎·克里斯蒂与比利·柯林斯在丽思卡尔顿酒店庆祝阿加莎第50本书《谋杀启事》出版。(The Christie Archive Trust)


  尽管阿加莎·克里斯蒂有着享誉世界的声望,并被小报称为“世界上最富有的女性作家”,但根据首次披露的私人信件来看,阿加莎和其他并不出名的作家一样,也经常与她的出版商发生争吵。


  这些信件将于7月20日起在“希克斯顿老怪犯罪小说节”上展出,也是克里斯蒂的出版商哈珀·柯林斯创立二百周年展览的一部分。这些信件透露了阿加莎的另一面,和她笔下著名的侦探形象赫尔克里·波洛(Hercule Poirot)一样,阿加莎本人脾气也很大。


  “我现在收到很多书迷的信件,他们对我是个‘这么老的女人’这件事惊奇不已。”她在1949年10月抱怨道。让这位当时59岁的女作家更痛苦的,不是这些书迷来信,而是来自剧院制片人博蒂·梅耶的评论,博蒂·梅耶当时正在准备《寓所谜案》(Murder at the Vicarage)的舞台剧改编。


  “说实话,阿加莎,”他在看过阿加莎最近的宣传照片后说道,“那张照片让你看起来就像70岁。”克里斯蒂回复:“可能没人真的喜欢那些照片,但也许是因为这些照片没有精修过。可恶!我才不是70岁,连60岁都不到。”


  这些信件展示了《马普尔小姐》作者与她的出版商比利·柯林斯之间亲密的私人关系,比利·柯林斯曾于1924年恳求阿加莎加入其出版社,并出版了她的突破性作品《罗杰疑案》(The Murder of Roger Ackroyd)。这是二人悠久的信件往来的开始,一直持续到阿加莎1976年1月去世,而柯林斯于6个月后去世。


  在上世纪40年代晚期,尽管阿加莎一直在持续创作波洛系列,而她也已经被称为“罪案小说女王”,但她对自己作品的封面仍然没有决定权。值得注意的是,阿加莎曾抱怨过《大侦探十二奇案》(The Labours of Hercules)封面上的北京人看上去太过好斗,在克里斯蒂家引起了许多冲突。


  在一封1947年4月9日的信件中,阿加莎抱怨道:“《大侦探十二奇案》的书封设计在我家引起了最粗俗可恶的评价和建议,我唯一能说的就是——重换一版封面。”但柯林斯无动于衷,这个设计之后又出现在了精装版封面上。


  三十年后,克里斯蒂仍然在为封面与人争吵,这一次是因为《波洛探案集》(Poirot’s Early Cases)的封面上,波洛看起来“就像是要去参加葬礼,并且穿着也是如此,”她在1974年的信件中写道。


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  1970年,阿加莎·克里斯蒂在伦敦庆祝80岁生日。图片来源:The Christie Archive Trust


  这些信件整体上是诚恳且友善的,但偶尔也会显示出愤怒的迹象。在1967年的一封信件中,她的潦草笔迹说明了她的愤怒程度,因为她在当地书店看到了自己的新书已经出版,但却没人告知她出版日期,她也没有收到过样书。


  一位男士在侦探俱乐部晚餐时告诉阿加莎,他在赫尔辛基买到了她的新书,这封信就写于第二天早晨。“通常这些书会在11月上市,之后在圣诞节时会变成抢手的礼物选择,但你们不能现在就让书上市吧?”她还写道:“我认为,你们一点也不尊重你们的作者。”


  二人之间的联系本来是互利互惠的,很难想象信件往来中会出现这样的争吵。在阿加莎与柯林斯的关系发展到第十年后,阿加莎已经成为带给他最多收益的作者,并引领了侦探小说的“黄金时代”。


  据阿加莎在哈珀柯林斯的出版经纪人大卫·布朗恩说,柯林斯高度欣赏阿加莎,在看到阿加莎开着一辆破破烂烂的车后,在1953年为她买了一辆新车。布朗恩说,“他给她买了一辆Humber Super Snipe,他本来想给她买一辆捷豹,因为那款更有趣。但阿加莎说她已经老了,不适合有趣的车型了。”


  这些信件大部分是与工作有关的,但有些也很私人。在1940年9月,柯林斯询问阿加莎她是否愿意与他的园丁米奇利有所发展,因为后者妻子“已经很久不理会他”,而他想见识不同的女人。阿加莎后来还会询问柯林斯,他是否可以通过在温布尔登的关系来供应网球,因为战争时期网球是稀有物品,而柯林斯的弟弟是著名的网球运动员。


  信件里仍然没提到阿加莎在1926年底消失的事情,当时此事占据了小报头条,直到现在也仍然受到诸多推测。“信件里并没有提到那段非常私人化的事件,而且那只是短暂的一周时间,”布朗恩说道。


  在犯罪小说节展出结束后,该展览会继续在阿加莎家乡英国德文郡展出,同时展出的还有阿加莎从未曝光过的照片,还有一些来自她著名书迷的来信,包括前工党首相克莱门特·艾德礼。在1950年阿加莎出版其第五十本书《谋杀启事》(A Murder Is Announced)时,艾德礼称阿加莎的作品“极具欺骗性,并让我的闲暇时光更宜人。我崇拜并欣赏阿加莎·克里斯蒂头脑的创造性,她也很能保守秘密,直到准备好后才会透露给世人。”


  “阿加莎·克里斯蒂与柯林斯:阿加莎生活中的罕见照片与文件”将于7月20日-7月23日在哈罗盖特举办的“希克斯顿老怪犯罪小说节”上展出,这也是哈珀·柯林斯创立二百周年展览的一部分。


  (翻译:李思璟)


  (编辑:王怡婷)


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