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这家好莱坞公司比日本人更懂日本

2017/12/06 13:34:43 来源:时光网  作者:xxhhcc
如果提到日本最著名的电影公司,那无疑是创造《哥斯拉》的东宝。但是你可知道,上述真人版电影没有一部来自东宝制作,甚至发行。制作和发行这些日本影片的,是一家“外来”公司:华纳兄弟(日本)。

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  真人版《死亡笔记》,真人版《浪客剑心》,真人版《银魂》……以及日前在日本刚刚开映的真人版《钢之炼金术师》,和即将在2018年上映的《死神 真人版》。这些改编自超人气漫画的作品,背后都有着同一家公司。


  如果提到日本最著名的电影公司,那无疑是创造《哥斯拉》的东宝。但是你可知道,上述真人版电影没有一部来自东宝制作,甚至发行。制作和发行这些日本影片的,是一家“外来”公司:华纳兄弟(日本)。


  是的,没错。就是美国六大电影公司的华纳兄弟。2017年制作的日本影片所获得票房,已经击败了除东宝以外的所有本土公司,跃升至第二位。


  关于华纳兄弟和日本之间的关系要从近30年前说起。可以说如今的华纳兄弟(日本)不仅已经成为了发行日本本土作品的大型电影公司,这些年他对整个日本电影市场所带去的影响也称得上是革命性的。


  下面我们就一同来简单的看看华纳兄弟的日本开拓,以及未来的战略方向。


  华纳日本始动迷走的开创期与“日本院线”的创立

  70年代末开始的海外电影的浪潮,在80年代几乎席卷了整个日本电影市场。1982年《E.T.》的135亿日元票房奇迹,即使放在现在来看依然是非常出色的数字(现排名日本历史票房榜第13位)。美国各大电影公司也在那时纷纷意识到了日本这个市场的能量,于是纷纷建立了自己的日本法人公司,而华纳就是其中之一。

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  1992年5月29日,时代华纳日本娱乐正式始动,其实当时建立日本法人时,华纳并没有太多的想法,也几乎没有思考过去制作,甚至发行日本本土电影,因为那时正好也是日本本土电影的冰河期,除了《哥斯拉》,《哆啦A梦》,《寅次郎的故事》等国民系列电影之外,几乎没有什么出彩的娱乐电影。


  那时的华纳日本更多的只是做好自己的本职工作,扩大华纳电影在日本国内公映时的影响力,并且在“2次贩卖市场”(VHS,DVD)方面进行更好的推广。


  1998年,华纳日本初次试水,和日本电视台&东芝一同建立了电影制作公司“托瓦尼”(Towani Corp.),并在2000年推出了托瓦尼的第一部作品——《咲夜妖怪传》。就作品本身质量而言,《咲夜妖怪传》虽然不是什么上乘作品,但这部由著名特殊化妆师原口智生导演的第一部作品还是颇具看点的,松坂庆子扮演女蜘蛛王,挑战危险场景甚至成为了当时的社会话题,不过最终票房2.6亿日元的票房数字只能用惨淡来形容了。


  托瓦尼的第二部作品是黑泽清的争议电影《自视性幻视》(又名《分身》),这部由役所广司&永作博美共演的作品虽是资深影迷们热议的焦点,但黑泽清的小众属性自然不会给电影带去什么商业收入。

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  20世纪末到21世纪初是海外电影在日本本土最后的高峰时期,2002年海外电影的年度票房市场占有率甚至突破了7成。而刚刚齐起步的托瓦尼自然困难重重,最终在庵野秀明导演,倖田来未献唱主题曲的《甜心战士》票房惨败之后,托瓦尼宣布破产。


  当然,时代华纳日本娱乐株式会社成立之后的90年代中后期,他们干了一件非常重要,同时也是直接影响到之后华纳日本发展,并投资拍摄制作日本电影的事情——建立了日本首个“连锁院线”。

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  1993年,华纳日本和当时关西地区的商业巨头—MYCAL合作,创立了日本首个复合电影院(影城)——华纳MYCAL影城-海老名。


  这对于当时的日本电影市场而言,无疑是一次革命性的“事件”。除了获得THX认定的第1块日本本土屏幕之外,DTS等尚未普及的技术一同被导入,加之总共6块屏幕,以及与商业设施并存等全新的理念,给当时的日本电影市场,甚至是日本商业市场都带去了极大的冲击。


  或许会有朋友提问,现在在日本怎么看不到“华纳MYCAL”院线的身影了。是的,由于MYCAL自身的财政问题,最终在2011年被日本最大的商业设施企业永旺吞并。而华纳也于2013年从“华纳MYCAL”院线中撤出资本,日本最大的“华纳MYCAL”院线最终改名为如今到处可见的“永旺院线”。


  虽然华纳日本遗憾地撤出了这个日本最早的院线。但近20年的院线经营让他们对日本电影市场,日本电影制作,日本观众的趣向有了更深层的理解,同时也在日本电影圈内建立了非常广泛的人脉群,这是其他海外电影公司完全不能相提并论的。这也是为什么如今它能够在日本电影界一次又一次制造出超级话题的根本原因。


  华纳正式进军日本电影界托瓦尼的惨败让华纳日本认识到了日本电影市场的严峻形势,但正是因为托瓦尼让华纳日本和日本电视台建立了良好的合作关系。而2001年开始的华纳超强系列电影《哈利·波特》在日本的大卖也让华纳在经济效益方面比较充裕,于是在2006年华纳再次打起了进军日本电影界的念想。

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  也正好是那个时期,海外电影在日本长达20多年的市场垄断宣告结束,新一代日本观众更亲睐日本本土电影的现象也让华纳日本看到了些许希望。


  这次的再度始动相对于之前托瓦尼的空白时期而言,华纳日本对整个日本电影市场的了解也不可同日而语——特别是手握日本第一院线“华纳MYCAL”院线的他们有着强大的数据库来分析观众的观影倾向。而日本电视台作为日本国内核心电视台之一,整个娱乐出版媒体业界的人脉网让他们可以一直抓住市场最前端的“人气作品”(IP)。

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  那时的超人气作品就是《死亡笔记》系列。大场鸫&小畑健共同合作的作品《死亡笔记》从连载初期就吸引了大量年轻人的目光,而单行本平均超200万册的销量更是可以媲美少年Jump的王牌作品群。此外,相对于其他天马行空,以幻想世界为背景的作品而言,《死亡笔记》拍摄真人版的难度不算很大,制作费用也不会超过日本大制作电影的预算。


  最终华纳日本和日本电视台联合制作发行了《死亡笔记》电影前后篇,日本电视台负责制作,而拥有自社院线的华纳日本负责配给发行。《死亡笔记》不仅在日本国内,甚至在海外其他地区都掀起了不小的话题,这也让华纳日本进一步看到了日本电影市场的潜力。


  经历了之后几年配给,投资,宣传(真人电影《巨乳排球》,《252生存者》《GOEMON》《寿司王子》等,动画电影《空中杀手》,《夏日大作战》等)之后,华纳日本决定自己制作拍摄日本本土电影。

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  Local Production,这是很多好莱坞大型电影公司在海外的一种企画策略,即制作当地的本土电影,从而在经济上弥补那些在当地票房失败的自社作品。这种形式其实在欧洲很早就开始实施了。


  进入2000年代之后,不只是华纳日本,20世纪福克斯,索尼电影也推出了自己制作的日本本土电影。

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  华纳日本的第一部自社制作日本电影是2009年杉田成道导演的《最后的忠臣藏》。当时华纳日本的埃尔顿社长谈起为何制作《最后的忠臣藏》时,他表示“忠臣藏”是日本家喻户晓的故事,希望能以这部关于“日本魂”的作品来展现出华纳日本进军日本电影市场,并拍摄优秀日本电影的决心。


  《最后的忠臣藏》由役所广司&佐藤浩市这两位日本王牌影帝主演,最终在票房上取得了相对不错的成绩(对时代剧而言),同时也在当年年末的日本电影颁奖季上收获了不少奖项。


  随后,华纳日本与在拍摄《死亡笔记》时期建立了良好关系的日本大型综合艺人事务所Horipro共同制作了话题电影《算计:七天的死亡游戏》,这部作品虽然口碑不佳,但凭借着出色的宣传获得了不错的票房成绩。


  当时日本本土电影的市场占有率一直处于优势,但随着“电视剧剧场版”的浪潮退去之后,整个市场确实需要一些新作品来达到刺激的效果,于是华纳日本的“浪客剑心”企画开始了。


  华纳融入日本电影圈2012《浪客剑心》剧照,佐藤健主演其实当初华纳日本选择拍摄《浪客剑心》并不是自信心爆棚后的产物,据埃尔顿社长透露,当时日本本土电影正处于2006年之后本土电影市场占有率最好的时期,但比较安定的系列作品(电视剧剧场版,动画剧场版)几乎都被日本本土电影大公司垄断,所以作为外来者的华纳日本只能开始自己的“游击战”。

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  当然,他们还继续保持和电视台或者其他娱乐公司的良好关系,并共同制作映画。同时也会自己去寻找新的企画。


  日本虽然贵为漫画王国,但是由于资本金有限,自身电影技术不成熟等问题,那些超人气的国民漫画几乎没有拍摄过真人版作品。而此前《死亡笔记》的经历也让华纳日本看到了漫画真人版电影的底力,于是《浪客剑心》的企画就开始了。


  其实当宣布拍摄《浪客剑心》之后,一开始观众们还是持保留态度的,毕竟原作故事内容深入人心,想达到完全还原的效果几乎不太可能。但事后证明了华纳日本当时的冒险经历是非常成功的!


  埃尔顿社长一直表示,和宣传好莱坞电影不同,好莱坞电影的宣传基本直接交给美国本部指挥,这里要做的只是完成上级布置的工作(数据证明了这10年来这种宣传策略是非常失败的)。


  但是日本电影完全不同,所有都要靠自己去理解市场,并开拓市场。这点上从当年的《死亡笔记》开始,埃尔顿社长表示从日本电视台身上学到了很多日本式的宣传手段,他强调如果对当地市场不了解的话,最终很可能一败涂地。

  
  所以,《浪客剑心》的宣传一开始就避开了令人争议的“角色设计”,大量宣传电影最大的卖点——杀阵(动作戏)。相比传统时代剧更具娱乐性的“杀阵”完全俘获了当时的日本年轻观众,最终才有了票房的大获成功。可以说,从《浪客剑心》开始,华纳日本正式有了和日本本土电影公司叫板的资本。


  《浪客剑心》3部曲的成功让华纳日本在日本电影界的地位得到了飞跃性的提升,华纳日本在成为了一系列日本娱乐业界联盟的会员之后,可以说已经融入到了整个日本影视圈之中。

  《银魂》《钢炼》《死神》挑战者华纳的终极战略
             

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  2014年末,埃尔顿社长结束了自己长达26年的华纳生涯。华纳日本进入了崭新的时代,华纳日本Local Production部门也正式改名为“邦画事业部”,新社长是来自美国本部的奥克斯。


  奥克斯社长之前也常年从事华纳的海外事业,而新提升的两位干部山田邦雄&高桥雅美都是这些年华纳日本成功上位的骨干,他们对日本电影市场有着清晰的了解。所以当媒体问到埃尔顿社长以及整个团队离开华纳日本之后,会否出现混乱时,山田邦雄&高桥雅美坚定的表示了华纳日本的良好状态。


  少女漫改编《女主角失格》,桐谷美玲主演新体制下的第一年2015年,华纳日本非常平稳地完成了交接仪式,当年华纳日本并没有推出超级大作,但北野武的作品《龙三和他的七人党》拿下了北野武近些年来最高的票房数字,而桐谷美玲&山崎贤人共演映画《女主角失格》更是票房大卖,让华纳日本打开了少女漫改这块风水宝地。

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  与此同时,华纳日本还扩张着其他事业,特别是动画制作方面,华纳日本非常重视,毕竟后宫崎骏时代,机会人人平等,对于任何公司而言都有机会。


  或许是《浪客剑心》大获成功后收获的信心,也或许是公司整体充满着年轻力量,2016年开始的华纳日本新企画已经完成超越了埃尔顿时期的“谨慎中寻找挑战”。一个又一个的超大漫画真人版不仅连续制造了社会话题,同时也悄悄改变了整个日本电影市场的格局。


  尽管2016年的《火星异种》,《只有我不在的街道》,《狼少女与黑王子》,《蛙男》等作品都饱受争议,但除了《火星异种》之外,其余作品至少在票房数字上完成了预订计划。


  更具有深远意义的是,华纳日本的一系列大胆企划让原本非常保守的日本电影公司们也开始了行动,早在《浪客剑心》大卖之后,日本第一电影公司东宝就推出了当时超人气漫画作品《进击的巨人》真人版。


  随着时间的推移,在2017年日本各大电影公司集体爆发,近乎疯狂的推出了一系列漫画真人版作品。一时之间日本电影界遭到疯狂吐槽:完全没有原创能力;你们只会摧毁原作;电影公司们快去死吧,面对这些吐槽,高桥雅美在《无限之住人》公映之后接受了众多主流媒体的采访,并谈到了华纳的未来目标。

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  《无限之住人》海报首先,他再次表明了华纳日本在日本电影界所处的为止,游击战时代虽然可以宣告结束,但作为外来者的他们至少目前依然无法撼动日本本土几大电影公司(实则票房数字除了东宝之外,华纳日本已经窜升至日本电影票房数字第二大公司了)。所以,华纳日本依然只是一个挑战者。


  既然是挑战者,挑战的不仅仅是日本本土电影公司,在电影制作方面也会去挑战他人不敢挑战的题材或者大制作。于是,2017年就出现了真人版《无限之住人》,真人版《银魂》,真人版《JOJO》(华纳日本只负责配给,TBS负责制作),真人版《钢之炼金术师》等。


  高桥雅美也坦言漫画真人版的艰难,他也知道无论怎样全力制作,或许都不会赢得原作粉丝的认可,但他还是觉得,漫画真人版值得去挑战,毕竟好莱坞有着出色的成功先例,日本方面哪怕是失败了,也可以从失败的经验中寻找到原因。同时,也希望和观众互动,让这部作品以最佳的方式呈现到观众面前。


  事实上,今年至少在《银魂》这部作品上,华纳日本应该说获得了不小的成功。在制作费用有限的情况下,很好的找到了与观众互动的成功元素,使得整部作品在公映前后一直处于节日的氛围之中。


  《钢炼》剧场版预告片尽管之后的《JOJO》,以及上周末开始公映的《钢之炼金术师》都遭到了无情的批判,但是华纳日本的探索精神,他作为的原创作者的姿态还是非常值得肯定的,在普遍保守的日本电影界,或许需要华纳日本这个“外来者”来搅局,这样或许才可能发生奇妙的化学反应。


  2018年华纳日本还将推出真人版《死神》,同时《银魂》也将推出续篇,此外兄弟公司华纳韩国也将改编制作日本经典动画《人狼》的真人版。


  在如今舆论的一片质疑声中,挑战者华纳日本依然继续挑战着,骂声肯定继续着,失败也注定难免,但相信有着丰富经验的华纳会给死气沉沉的日本真人电影界带去新元素,革命才刚刚开始!


  (编辑:夏木)


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