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涉嫌庞氏骗局,前苏富比专家被引渡美国

2017/06/16 09:56:51 来源:artnet新闻  
   
英国艺术经纪人蒂莫西·萨蒙斯(Timothy Sammons)的麻烦越来越大:他现在正面临被引渡至美国、接受涉及14项盗窃及1项欺诈罪名的指控。

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文森特·梵高,《Cows inthe Meadow》,1883年。图片:致谢苏富比伦敦


  英国艺术经纪人蒂莫西·萨蒙斯(Timothy Sammons)的麻烦越来越大:他现在正面临被引渡至美国、接受涉及14项盗窃及1项欺诈罪名的指控。英国区域法官Mike Snow已经同意了纽约郡法庭检察官办公室发出的引渡请求,这意味着萨蒙斯将在两周之内走上美国法庭。


  针对萨蒙斯的诉状在他到达美国之前将一直处于保密状态,但是关于他的指控细节已经在引渡请求上被一一列举。据《每日邮报》报道,这些文件称萨蒙斯参与了一个庞氏骗局,从藏家处收购艺术品并许诺会找到买家。


  《邮报》还报道,引渡文献称“萨蒙斯之后就会销售或借用这些艺术品,将钱用于自己和家人身上,其中包括(至少一次)支付了去南方海滨度假屋的私人飞机费用。”


  预计萨蒙斯本人将会对引渡做出上诉,因为按照他最初的说法,依据人权法案第八条,被迫离开英国会导致自己的妻子和三个孩子的生活困难。


  萨蒙斯涉嫌的案件最早在2015年被曝光,他在纽约和伦敦的两家公司也被迫关门。他今年1月申请破产,并且被要求上交护照。在被爆借款违约之后,他在伦敦价值400万英镑的住所被查封。


  这位经纪人被自己的客户指责未完全支付艺术品销售的全款,其中包括巴勃罗·毕加索、马克·夏加尔、保罗·高更、亚美迪奥·莫迪里亚尼、以及勒内·马格里特的作品。在他东窗事发之前,萨蒙斯曾经是艺术圈的知名人士。他曾经在苏富比担任中国艺术部主管,随后于1995年开始了自己的艺术咨询公司。1996年,他将艺术家约翰·辛格尓·萨金特(John Singer Sargent)的作品《Cashmere》以1070万美元的价格卖给了比尔·盖茨基金会。


  预计萨蒙斯本人将会对引渡做出上诉,因为按照他最初的说法,依据人权法案第八条,被迫离开英国会导致自己的妻子和三个孩子的生活困难。


  萨蒙斯涉嫌的案件最早在2015年被曝光,他在纽约和伦敦的两家公司也被迫关门。他今年1月申请破产,并且被要求上交护照。在被爆借款违约之后,他在伦敦价值400万英镑的住所被查封。


  这位经纪人被自己的客户指责未完全支付艺术品销售的全款,其中包括巴勃罗·毕加索、马克·夏加尔、保罗·高更、亚美迪奥·莫迪里亚尼、以及勒内·马格里特的作品。在他东窗事发之前,萨蒙斯曾经是艺术圈的知名人士。他曾经在苏富比担任中国艺术部主管,随后于1995年开始了自己的艺术咨询公司。1996年,他将艺术家约翰·辛格尓·萨金特(John Singer Sargent)的作品《Cashmere》以1070万美元的价格卖给了比尔·盖茨基金会。


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 保罗·高更,《Nature Morte a la Ceramique》,1888年。图片:致谢Wikimedia Commons


  “2010至2015年期间,他诈骗了美国和其他国家的客户数百万美元。他以多位受害者的名义卖掉了艺术品,但是并未完全支付他们应得的款项,”代表美国官方调查这个案件的Ben Lloyd表示。


  确实,联邦探员并非是唯一想在美国见到萨蒙斯的人。“在英国和美国都有很多控告他欺诈行为的起诉,”纽约律师Christopher J. Robinson对artnet新闻说。他代理的客户是Vivian Cavalieri,后者在5月对萨蒙斯发起了诉讼,起因是一张乔治·莫兰迪的油画《Still Life With Bottles(Natural Morta)》(1956)。


  诉状称她2011年11月委托萨蒙斯销售此画,他则在第二年初以69万美元的价格将其卖掉,“这远远低于这件作品的合理市场价,”据说这幅画至少值95万美元。Cavalieri说萨蒙斯对其隐瞒了销售,并且在后面的三年一直说莫兰迪的市场并不看好,他希望自己早点找到买家。她起诉要求赔偿的内容包括损失、利息、以及律师费用。


  “因为他的美国公司已经倒闭,所以很难在美国对其发起直接诉讼,” Robinson说:“我们想在萨蒙斯到达美国之后对其发起诉讼。”


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Sammons离开法院。图片:《每日邮报》


  在美国还有一桩围绕着文森特·梵高的作品《Cows in the Meadow》的官司。加州的收藏家Houston A. Cummings 2014年通过苏富比卖掉了这件作品,而在这次45.85万英镑的交易当中,Sammons担任的是卖家的经手人。


  在诉状的证据当中,据萨蒙斯的销售流水显示,在拍卖行支付了萨蒙斯应得的佣金之后,Cummings应该收到32.72万英镑。Cummings称自己从这位经纪人这里只收到了15万英镑,他起诉要求追回余款以及利息、损失费及律师费用。


  在密西根东区的美国区域法庭中Ralph Booth II发起了另外一桩诉讼,并在2016年9月获得了缺席宣判。因为萨蒙斯并未回应起诉,他被判支付原告19.3万美元并外加1.285万美元的律师费用,事情的起因则是2011年的一张价值750万美元的高更作品《Nature Morte a la Ceramique》。


  《每日邮报》报道称,萨蒙斯将自己延迟数年支付客户款项的原因归咎为“这门生意的时机……有时候我们会在一份合同当中销售大量的物品。这需要好几年的时间来完成。”


  artnet新闻找到了萨蒙斯的律师,但是她拒绝发表对此事的回复。


  文:Sarah Cascone


  译:Joe Zhu


  (编辑:杨晶)


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